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THE CREEPING TERROR (1964)

THE CREEPING TERROR (1964)
Tit. Alt: The Crawling Monster
Produttore: Vic Savage (accreditato come AJ Nelson)
Produzione: Metropolitan International Pictures
Distribuzione: Crown International Pictures
Regia: Vic Savage (accreditato come AJ Nelson)
Scritto da: Robert Silliphant
Narrato da: Larry Burrell
Musica: Frederick Kopp
Fotografia: Andrew Janczak
Effetti speciali ottici: Clifford Stine
Int.: Vic Savage, Shannon O’Neil, William Thourlby, John Caresio, Brendon Boone, Byrd Holland, Jack King, Pierre Kopp, Ken Savage, Mark Field, Les La Marr, Mary Price, Louise Lawson, Myra Lee, Buddy Mize, Lewis Lawson, Robin James, Ray Wickman, Connie Valoie, Rita Tubin, Kelly Adams, Al Lewis, Karl Goldenberg, Larry Burrell.
DVD: V.O. Data di distribuzione: 20 novembre 1964

Trama

Martin Gordon (Vic Savage), un aiuto sceriffo appena eletto, s’imbatte in un’astronave aliena atterrata nell’ipotetica Contea di Angel, in California. Un mostro grande, peloso, simile a una lumaca e onnivoro, emerge dal fianco dell’astronave caduta. Un’altra creatura, ancora legata all’interno, uccide un guardaboschi e lo sceriffo (Byrd Holland) quando entrano per conto loro nel veicolo alieno per indagare. Gordon, ora sceriffo temporaneo, si unisce alla moglie Brett (Shannon O’Neil), al dottor Bradford (William Thourlby), un rinomato scienziato, e al colonnello James Caldwell (John Caresio) con suoi uomini, inviati per combattere la creatura. Nel frattempo, il mostro percorre la campagna e nel percorso divora una ragazza in bikini mentre sta facendo un pic-nic, nonno Brown (Jack King) e suo nipote che stanno pescando, una casalinga che appende il bucato, dei clienti della sala da ballo locale e delle coppie che si erano appartate nelle loro macchine in un luogo per innamorati. I protagonisti deducono che i mostri mangiano senza sapere cosa, ma la bioanalisi rivela che una sorta di segnale è stato trasmesso al pianeta da cui provengono. Caldwell decide, nonostante le obiezioni del dottor Bradford, che le creature devono essere uccise. Ordina, pertanto, ai suoi uomini di sparare alla creatura, muovendosi affiancati. I colpi si rivelano però inefficaci e tutte le truppe vengono divorate. A quel punto, Caldwell decide che è il momento di lanciare una granata e la creatura muore all’istante.

In definitiva, entrambe le creature sono distrutte, non prima che il segnale venga inviato. Il morente Bradford suggerisce che questo sarà un male per la razza umana, ma osserva che, dal momento che la galassia a cui era diretta la trasmissione è distante un milione di anni luce, la minaccia potrebbe non manifestarsi per millenni.

Il regista

Vic Savage. Nato il 14 agosto 1933 a Bridgeport, nel Connecticut, USA, come Arthur Nelson White, è stato l’attore e produttore di The Creeping Terror (1964) e Street-Fighter (1959). Sposato con Lois A. White, morì il 25 maggio 1975 a Kansas City.

Gli attori

William Thourlby. Nato il 22 gennaio 1924 a Detroit, Michigan, USA, fu attore e produttore noto soprattutto per Two Weeks Notice – Due settimane per innamorarsi (2002), Angel’s Flight (1965) e Hawaii squadra cinque zero (1968). Cresciuto in Bad Axe e St. Clair, nel Michigan, era l’originale Marlboro Man nella nota pubblicità. Prima aveva fatto carriera come modello di Thourlby per le copertine della rivista True Confession, in cui posava come un duro che branca le ragazze. È morto il 15 aprile 2013 a New York.

Filmografia: The Creeping Terror (1964), L’invasione: Marte attacca Terra (1966), Castle of Evil (1966)

Note, curiosità, commenti

The Creeping TerrorThe Creeping Terror è stato diretto, prodotto e curato da Vic Savage con lo pseudonimo di AJ Nelson. Sebbene Robert Silliphant sia lo scrittore accreditato, la storia originale è opera del fratello minore Allen. Il fratellastro di Silliphant, Stirling, era già uno scrittore di grande successo all’epoca, avendo scritto molto per programmi televisivi come Alfred Hitchcock Presents e co-creato Naked City e Route 66. Allan Silliphant era famoso per associazione con il nome del fratello, un fatto usato da Savage per attirare potenziali investitori e di ciò Allan ne non aveva idea. Secondo quanto riferito, Savage offrì a molti investitori una piccola parte nel film per poche centinaia di dollari ciascuno in cambio di una parte dei profitti. Savage pagò Allan 1.500 dollari, subito dopo il ventiduenne Silliphant elaborò in tre giorni un trattamento cinematografico originale di nove pagine che aveva inventato faccia a faccia con Savage, basandosi solo sulla vaga idea di una storia precedente. Più tardi, nella produzione ci fu un conflitto tra scrittore e regista, con Silliphant frustrato dal fatto che Savage non sembrava condividere la sua visione secondo cui la storia era stata creata per essere sopra le righe.

le riprese iniziarono alla fine del 1962 ma, invece di girare nel pittoresco lago Tahoe come aveva previsto Silliphant, si dovette creare uno stagno fangoso al Ranch Spahn a Simi Valley, in California. Quando il creatore degli effetti speciali non fu pagato, rubò la creatura originale appena un giorno prima delle riprese, costringendo Savage e il suo equipaggio a mettere insieme una replica mal costruita. Nella Guida al film di John Stanley, Revenge of the Creature Features (1988), descrisse la creatura come “…un mostro alieno allungato simile a un maldestro tappeto che divora la gente attraverso una bocca aperta, rovescia le macchine e impiega un’eternità a fare dieci piedi!

Con interruzioni prolungate a causa delle difficoltà di produzione, solo in parte superate da dei nuovi finanziamenti, le riprese re-iniziarono nel 1963, durante la primavera e i caldi mesi estivi, mentre il lavoro in interno proseguiva presso lo studio Metropolitan International Pictures. Silliphant vide che la direzione che stava prendendo il film avrebbe danneggiato la sua famiglia, in particolare la reputazione del fratellastro Stirling, piuttosto che migliorarla, così si dimise dopo che le scene in studio erano state girate. La produzione divenne un lavoro del fine settimana per molti altri mesi, con Savage che raccoglieva i soldi vendendo piccole parti a personaggi di un certo calibro, ma non precisamente attori. Si diceva che Savage potrebbe anche aver fatto il check-in in un motel con una moviola per fare un rapido assemblaggio del film.

C’è solo un numero limitato di dialoghi sulla pellicola, perché Savage presumibilmente aveva girato scene senza riguardo alla qualità professionale del suono, o persino trasferendolo correttamente su supporti da 35 mm. Avendo fondi insufficienti per pagare i trasferimenti sonori di base, Savage alla fine assunse un lettore di notizie radio locale per narrare l’intero film in post-produzione, anche se alcuni re-dubbing di personaggi sono comunque presenti. Il narratore parla per gran parte del film, mentre lunghe sequenze prive di dialoghi non hanno una narrazione (simile nello stile a molti film educativi degli anni ‘50 e ‘60). Secondo quanto riferito, le tracce sonore originali andarono perdute, sebbene il film fosse stato girato senza sonoro come misura di risparmio, e che il doppiaggio avrebbe dovuto aver luogo dopo la produzione. Poco prima della pubblicazione del film, Savage fu ripetutamente citato in giudizio e, di fronte a un’eventuale incriminazione per accusa di frode, sparì. Apparentemente non è mai stato più visto nel contesto delle produzioni cinematografiche e, secondo quanto riferito, pare sia morto per insufficienza epatica nel 1975 all’età di 41 anni. Nel 2009, sua moglie Lois ha scritto un romanzo/racconto sulla sua vita con Savage, anche se ha usato un alias.

Con la sparizione di Savage, William Thourlby, in qualità di principale finanziatore, acquistò il resto del film, creandone una versione modificata per recuperare parte del suo investimento. The Creeping Terror non sarebbe stato adatto per un’ampia distribuzione e, nel migliore dei casi, sarebbe stato relegato nei cinema drive-in e sale cinematografiche di seconda visione. Invece fu venduto alla televisione nel 1976 come parte di un pacchetto di syndication di film per i canali UHF locali.

Nel 1994, The Creeping Terror è stato presentato nell’episodio n.606 del Mystery Science Theatre 3000. TV Guide definì il film “pure camp” e scrisse che potrebbe benissimo trattarsi del peggior film horror mai realizzato, secondo solamente a Plan 9 from Outer Space di Ed Wood. I primi segnali premonitori di un film di imminente noia  si vedono già all’inizio, quando il narratore inizia a parlare e raramente fa una pausa per riprendere fiato. Successivamente, la discesa del razzo alieno sulla Terra è stata realizzata proiettando il lancio di un vero razzo, forse una missione Gemini, al contrario. Infine, il Creeping Terror striscia fuori dal razzo, fornendo così al pubblico una visione chiara. Alcune persone descrivono il mostro del titolo come un tappeto killer e questa descrizione è dannatamente accurata. Il mostro sembra un tumulo di tappezzeria o moquette. Mostra anche una sorta di gambo che, se trovato in crescita sul bordo di un giardino, si potrebbe scambiare per una specie di erba. Si muove così lentamente che il muschio appare veloce in confronto. Che la creatura in qualche modo riesca a catturare le persone e ingerirle (attraverso un orifizio sul davanti) può essere attribuito solo agli effetti speciali. Ci sono molte scene di piedi che scompaiono nelle fauci del mostro. Sì, abbiamo questo tipo di effetti speciali.

L’orario degli eventi è intorno alle 5:30 del mattino, quando Martin e Brett stanno tornando dalla loro luna di miele vedono il veicolo dello sceriffo accelerare lungo la strada. Le macchine si fermano e gli occupanti parlano di ciò che Jeff, un guardaboschi, ha riferito: un aereo potrebbe essersi schiantato nei boschi. Procedendo verso la posizione, trovano il camion di Jeff abbandonato fuori da uno strano veicolo che reputano provenire dallo spazio. Ben entra per vedere cosa c’è all’interno e Martin e Brett sentono lo sceriffo urlare e poi alcuni spari. Saggiamente si allontanano e chiedono assistenza. Un’unità dell’esercito viene inviata per circondare il velivolo ma i soldati devono prima spostare un albero che misteriosamente è caduto dall’altra parte della strada. Fino a questo punto i personaggi hanno proferito solo delle brevi frasi. Il maledetto narratore spiega tutto il resto mentre vediamo le labbra dell’attore muoversi. Lamentarsi di questo è una spada a doppio taglio. I registi stanno cercando di doppiare un dialogo, quando arriva il dottor Bradford che esamina il razzo e il suo contenuto; la nave spaziale, infatti, è piena di strumenti (sospettosamente familiari agli occhi umani) e vi è un altro mostro legato. Lo scienziato tenta di comunicare con il mostro ma non serve a nulla. Ho finito per avere una relazione di amore/ odio con il contributo senza fine del Narratore.

Narratore: “Entro quarantotto ore, il dottor Bradford aveva esaminato attentamente la creatura e l’astronave ed era giunto a una serie di conclusioni. Era sicuro che la creatura fosse venuta da oltre il nostro sistema solare.”

Nel frattempo, l’altro alieno vaga per la campagna, divorando persone a caso. Una donna che parla col suo fidanzato, un’altra che appende il bucato, tenendo una molletta sulla lingua, un ragazzo e il suo nonno ribelle… eccetera. Finalmente la bestia affamata trova il suo buffet, intendo una sala da ballo. Dobbiamo davvero vedere le persone che ballano per crederci. C’è una ragazza che indossa un vestito più adatto a June Cleaver e alle sue trasmissioni di cucina, ma proprio accanto a lei c’è una pacchiana ragazza con i pantaloni scintillanti e attillati, un ombelico nudo e che esegue ogni sorta di movimenti scuotenti, e c’è anche un uomo che sembra soffrire di una sorta di malattia mentale (mia moglie mi ha informato che era sano di mente ma non un ballerino competente). Il mostro si trascina nel club e fa arretrare la folla in un angolo. Mangia ogni singola persona, compresi due che non erano stati messi all’angolo e saggiamente aspettavano quasi offesi che lui li mangiasse. La prossima fermata è il locale parco sbaciucchiamenti dove alcune coppie diventano cibo per il mostro. Ciò che è sconcertante è l’ora del giorno, sembra essere nelle prime ore del pomeriggio. Il plotone dell’esercito tenta di fermare il Creeping Terror (credo sia divertente chiamarlo così quando la cosa si muove come della melassa fredda e mangia solo persone stupide), ma presto anche loro diventano buon cibo. Si raggruppano insieme come un mucchio di veterani della guerra civile! La creatura li inghiotte tutti con un solo morso! Caldwell finalmente distrugge il Creeping Terror con una granata, anche se si fa male. Eseguendo un’improvvisa autopsia sull’alieno, il dottor Bradford mette la mano nel mucchio di carne morta e tira fuori una massa di circuiti. La scoperta induce lo scienziato a farsi prendere dal panico. Salta su un veicolo e corre di nuovo al razzo. Una volta lì, tenta di accedere a una console e a causa di una piccola esplosione il Creeping Terror n. 2 viene liberato e insegue Bradford, che evita di diventare pappa strisciando via a sua volta (perché nessun altro ci ha pensato?).

Martin arriva appena in tempo e travolge il Terror con il suo veicolo, uccidendolo. Bradford dice a Martin e a Brett che ora capisce lo scopo della creatura: è stato progettato per mangiare le persone e analizzarle. Le informazioni sono ritrasmesse a una banca dati a bordo del razzo. Con entrambe le unità di raccolta morte, la nave probabilmente trasmetterà le informazioni ricevute all’intelligenza che ha progettato il sistema. Lo scienziato si precipita a distruggere la macchina prima che sia troppo tardi. La cosa pietosa qui è che lo scopo ultimo della creatura, cioè di ingurgitare gli umani per sequenziare il loro DNA e RNA, è in realtà piuttosto avventato. Perché combattere una guerra contro l’umanità quando un virus geneticamente modificato potrebbe causare una piaga mortale o la sterilizzazione ottenendo quindi lo stesso scopo con meno sforzi e rischi? Il budget è probabilmente da incolpare tanto quanto ogni persona in particolare.

(da Bad Movies)

 

Come la maggior parte di questi film, The Creeping Terror esercita un’attrattiva che è affascinante da guardare. Il divario tra ciò che si prefigge di raggiungere e ciò che effettivamente realizza è un abisso. L’atterraggio di una nave aliena è ridicolmente rappresentata dal filmato del lancio di un razzo Saturn (è un Atlas Able, N.d.R.) riprodotto al contrario. Due terzi o più della trama sono descritti da un narratore. Il motivo di ciò è che la colonna sonora del film è andata persa e quindi il regista Art J. Nelson ha ricreato tutto lui stesso. Ogni volta che è inquadrata la nave aliena, vediamo le stesse riprese di due soldati che camminano avanti e indietro di fronte a essa e alla stessa creatura aliena traballante. La cosa più divertente di tutti è il mostro del tappeto. Sembra esattamente come un tappeto drappeggiato su più persone. Si insinua così lentamente che l’unico modo per catturare le vittime è che rimangano fermi o che cadano, cosa che fanno costantemente con risultati divertenti. Una ripresa vede una ragazza in bikini che viene inghiottita e le urla che continua a emettere hanno fatto scoppiare il pubblico in una risata. La scena più divertente è quella in cui la creatura attacca una sala da ballo e insegue un gruppo di persone che fuggono tutti a passo d’uomo in preda al panico. Il cast è terribile: Art J. Nelson è semplicemente inutile per dirigere gli attori. Non ha il senso del ritmo: alcune scene, come quelle delle persone che ballano nella dance hall, sembrano andare avanti all’infinito. La trama consiste quasi interamente di scene del mostro che si scatena, che alternativamente passano avanti e indietro tra la nave aliena e le stesse riprese effettuate da due cineprese statiche, di persone che discutono alla stazione di polizia (un’ambientazione che è rappresentata solo da una scrivania e un muro). C’è una scena piuttosto divertente in cui Nelson invita il collaboratore Norman Boone a cena e poi inizia a fare amicizia con Shannon O’Neil, dopo di che il narratore inizia a tenere conferenze sul matrimonio e su come alcune persone si sentano escluse. C’è almeno il germe di una buona idea nella parte finale di The Creeping Terror: il concetto di una creatura aliena che divora le persone per analizzarle è il genere di idea che si potrebbe immaginare come un episodio di The Outer Limits (1963-65). The Creeping Terror sarà l’unico film che Art J. Nelson avrà mai modo di dirigere, anche se in precedenza aveva scritto, prodotto e interpretato Street Fighter (1959). Prima del completamento del film, è scomparso e non si è mai più sentito. Il film stesso fu messo insieme e pubblicato dal suo finanziere William Thourlby nel tentativo di recuperare parte dei costi. Storie selvagge circolavano su quello che era successo a Nelson, comprese le voci di minacce da parte di criminali, ma più banalmente sembrerebbe che fuggisse dalla città per evitare i debitori. Ha smesso di fare strani lavori prima di morire di insufficienza epatica indotta dall’alcool all’età di 41 anni nel 1975.

(da Moria)

Non capita tutti i giorni di imbattersi in un film paragonabile a Manos: The Hands of Fate o Monster a Go-Go in termini di pura inettitudine e pigrizia, per non parlare di quella qualità elusiva che viene spesso definita cattiveria. Ci si deve chiedere che cosa stesse passando per la mente del regista/produttore/montatore/star, Arthur Nelson, in quella fatidica notte in cui i semi di questo mostruoso film germinarono nella sua testa. Può essere vero che solo un uomo è responsabile di questo abominio? Dovremmo addossare la colpa completamente sulle spalle di Arthur Nelson? Non abbiamo scelta. Ammesso che la storia sia stata scritta da Robert Silliphant (anche responsabile di The Beach Girls and the Monster), ma l’interpretazione, ovvero il passaggio cruciale per prendere la storia e adattarla a una visione distorta, questa responsabilità (colpa?) si trova esattamente sulle spalle di Arthur Nelson. Per finanziare il film, Nelson cercò di convincere gli investitori che il prodotto finale doveva essere una produzione blockbuster. Oltre alla promessa di una parte dei ritorni al botteghino, agli investitori sono state assegnate anche alcune parti nel film. (Questi piccoli ruoli quasi sempre portavano ad essere divorati dal mostro… con non poche riprese gratuite delle loro signore mentre strisciano nelle fauci della bestia…). In quello che considero uno sbaglio amaro-dolce, Nelson ha distrutto l’attrezzatura per la registrazione del suono durante le riprese sul lago Tahoe. Questa tragica perdita lo costrinse ad aggiungere la bizzarra narrazione sullo stile di Beast of Yucca Flats per coprire il dialogo mancante. Ovviamente la colonna sonora non corrisponde mai completamente alle labbra degli attori, a volte nemmeno all’azione che si sta verificando sullo schermo. Questa mancanza di sincronizzazione tra la narrazione e l’azione sullo schermo è allo stesso tempo divertente e sconcertante. Per quanto riguarda la nostra star, lo stesso Terrore Strisciante, si dice che Nelson avesse avuto un design più elaborato per il film, ma è stato rubato prima dell’inizio delle riprese. A corto di tempo e denaro, Nelson non ha avuto altra scelta se non quella di mettere insieme il leggendario “mucchio di tappeti ambulanti” che gli appassionati di film trash hanno imparato a conoscere e ad amare. La bocca della bestia è più o meno solo un’apertura anteriore sul tappeto (ma consente alla creatura di emettere un ruggito da leone). Poiché il Terrore non ha appendici e si muove a una velocità inferiore a un normale ritmo di camminata, le vittime devono rimanere ferme mentre si avvicinano, strisciano nella bocca del mostro e poi si dimenano nello stomaco. L’attore incaricato di manipolare la sezione “testa” verticale potrebbe almeno stare fermo mentre si muove in avanti, occasionalmente con il risultato che le sue scarpe spuntano da sotto la cintura sfuocata che si trascina per terra. A coronamento della testa c’è una serie di tubi per aspirapolvere, ciascuno con una specie di palla che rappresenta un occhio, suppongo. Chi lo sa lo dica. Sfortunatamente per Nelson, il film non è stato un successo finanziario. Con gli investitori arrabbiati e accaldati, con cause pendenti e minacce, tanto che Arthur Nelson se ne partì per un tour promozionale e non venne più visto e sentito per oltre 30 anni.

The Creeping TerrorQuesto delizioso film si apre con una ripresa nauseante di due sposi che guidano lungo una strada solitaria e buia. Scopriamo attraverso la narrazione che i due colombi in amore sono Martin e Brett. Due persone meravigliose che conosceremo e ameremo attraverso questo film. Il narratore ci informa che lo zio di Martin, Ben (sì, lo so, zio Ben …non ho scritto io questa merda) è lo sceriffo di Angel County, e Martin è il suo vice . “Martin ha grandi speranze di succedere a suo zio quando Ben si ritirerà”. Ragazzi, i personaggi stanno davvero prendendo vita. Per darti una rapida idea della qualità generale di questo film, immagina di essere un regista e di avere bisogno di una ripresa di un UFO che voli attraverso un campo stellare. Ora, per rendere le cose interessanti, immagina di avere un budget per effetti speciali piuttosto limitato, diciamo 20 dollari. Come realizzeresti questo compito? Potresti, ad esempio, comprare un lenzuolo, dipingerlo di nero e far passare le luci attraverso di esso. C’è il tuo campo stellare. Ora, potresti comprare una nave spaziale modello economico, metterla sopra un bastone (anch’esso dipinto di nero) e poi volare attraverso le stelle. Una soluzione spartana era troppo da chiedere a Nelson e alla sua banda. La sua soluzione era quella di filmare una strada, ma filmarla fuori fuoco in modo che le luci stradali sembrassero “confuse”, una sorta di cielo stellato, credo. No, non proprio. Quindi, per finire, l’UFO è un camion in movimento (anche se sfocato). Il coraggio richiesto per concepire, eseguire e quindi approvare un effetto “speciale” così sprezzante ed economico è mozzafiato. Per simulare l’atterraggio di un UFO sulla Terra, la registrazione del lancio di un razzo V-1 (No,  è un Atlas Able, N.d.R.) viene inserita nel film, mandata al contrario, creando così l’illusione di atterraggio della nave (la credibilità dell’illusione è un po’ ostacolata quando le fiamme e il fumo vengono visti tornare all’indietro nel razzo). Un ranger forestale locale, Jeff, riferisce l’atterraggio all’ufficio dello sceriffo. Lo sceriffo Ben lo vediamo nel suo ufficio quasi spoglio ricevere il rapporto (beh, hanno fatto lo sforzo di appendere alcuni poster Wanted sul muro per creare atmosfera). Ben invia Barney a cercare l’aiuto di un medico e di svegliare qualcuno all’Air Authority (?) a San Francisco. Nota che tutte queste informazioni sono trasmesse via narrazione mentre vediamo i personaggi parlare. Il vero dialogo nella scena è stato ovviamente perso prima della produzione finale. La cosa, a volte è piuttosto snervante. Inutile dire che la navicella spaziale qui esibita non ha assolutamente alcun rapporto con la nave spaziale mostrata e atterrata, all’inizio del film (il fatto che abbiano cercato di nascondere il mezzo spaziale dietro alberi e rami non nasconde completamente il fatto che questa nave non è uno splendore, né ha la forma della stessa nave che abbiamo visto prima). Non è malaccio, però, per quello che si vede (in altri film ci hanno mostrato di peggio, N.d.R.). Un portello sul lato della nave spaziale si apre per rivelare l’oscurità. All’improvviso, ci tiriamo indietro per vedere, sì, lo stesso Terrore Strisciante, che sta arrancando allo scoperto dai confini scuri della nave (il mostro è sempre accompagnato da ruggiti di leone e strani suoni tipo craawwww). In uno scatto insolito, il mostro viene filmato da una cinepresa appollaiata su un albero. Questo punto di vista avrebbe potuto essere leggermente più efficace se le foglie e i rami non avessero oscurato la vista al 90% delle volte. Mentre il mostro si fa strada più in profondità nella campagna, lo zio Ben corre lungo l’autostrada con la sirena a tutto volume e le luci lampeggianti. Supera così Martin e Brett che tornano dalla loro luna di miele. Ben si ferma e dice a Martin e Brett di salire sulla sua macchina. Stacco, per poter vedere il mostro strisciante lungo la sua strada (cerca di non notare i piedi che fuoriescono dal Terrore mentre si insinua). Mentre Ben, Martin e Brett (!!) arrivano sulla scena, il dialogo mancante è compensato da una piccola narrazione in più. Il camion di Jeff è parcheggiato sul luogo dell’incidente, ma Jeff non c’è. Il trio si avvicina alla nave aliena e cerca di trasmettere totale stupore al meglio delle loro abilità recitative (sarebbe stato utile se non avessero guardato in tre direzioni diverse!). Mentre le labbra di Ben si muovono, il narratore ci informa che in realtà sta chiedendo a Martin cosa pensa dell’incidente. Martin risponde che “Non è un aeroplano”. Ben è d’accordo e suggerisce che potrebbe essere “Uno dei nostri missili”. (“O uno dei loro” … osserva Brett.) Sì. Questo è TERRORE!

Ben non riusciva a capire perché il velivolo non fosse gravemente danneggiato,” ci dice il narratore mentre Ben parla silenziosamente con Martin. Si avvicinano alla nave e Ben nota un cappello sul terreno che presto conferma essere appartenente al Ranger Jeff. Ben urla il nome di Jeff, ma senza successo. Percependo che il pericolo è in arrivo, Ben manda Martin a prendere la torcia dalla macchina della polizia, mentre Brett fissa la scena silenziosamente sbalordita e cerca di fare del suo meglio per agire. Martin torna indietro con la torcia elettrica e la dà a Ben, a quel punto gattona sotto la nave e vi entra. In primo luogo, una nota su questa astronave: per entrarvi gli attori devono chinarsi a terra e strisciarvi sotto, poi entrare attraverso un portello (invisibile). Eppure, quando lo abbiamo visto per la prima volta, il mostro è uscito dalla nave attraverso una porta laterale. Questa tecnica di far entrare gli attori nella nave attraverso una porta fuori vista, sicuramente li ha risparmiati dall’insormontabile problema di creare una porta. Voglio dire, questa è la qualità del film che stiamo vedendo qui, gente. Torniamo a noi: Ben entra nella nave e sentiamo immediatamente un ruggito da leone, un colpo di pistola, un’esplosione (??), e infine più mostri che urlano. Martin tenta di entrare a sua volta nella nave per aiutare Ben, ma Brett lo tira indietro. Mentre lo zio grida aiuto, Martin si ritira relativamente al sicuro nella macchina della polizia e riferisce l’incidente alla stazione di polizia. “Entro un’ora”, ci spiega il narratore, arriverà una “Unità speciale” di soldati per indagare.” Questa, ehm, “Special Unit”, arriva con un pick-up sgangherato accompagnato dal “rattatat-tat” di una rullante colonna sonora nel tentativo di trasmettere un’atmosfera di potenza militare. L’unità speciale viene immediatamente messa alla prova quando il loro camion è bloccato da un albero caduto. (Terrore!) I soldati spostano l’albero, risalgono nel camion e proseguono. (ratta-tat-tat! rattatat-tat!) Giunti alla nave spaziale (Martin e Brett non si vedono da nessuna parte nonostante sia passata solo un’ora da quando suo zio è stato ucciso!), I soldati saltano fuori dal camion e si spostano per investigare. Il capo dell’unità speciale, il colonnello Caldwell ordina a due dei suoi uomini di strisciare dentro la nave. Si noti che a questo punto, i soldati si arrampicano sul velivolo dove c’è chiaramente una porta tagliata sul lato della nave. Nella scena in cui Ben si arrampicava sulla nave, non c’era nessuna porta visibile. Posso solo supporre che la scena in cui Ben entra nella nave sia stata filmata prima di quella in cui il mostro ha lasciato la nave (richiedendo quindi una porta per facilitare la sua uscita). Te lo dico: queste sono le piccole cose che rendono tutti questi brutti film per me meritevoli. La torcia elettrica rivela all’interno della nave degli strumenti. Per una sorprendente coincidenza, gli strumenti e i quadranti sono etichettati e numerati in inglese. Quali sono le probabilità di un caso del genere? Però devo ammettere che sono più che un po’ curioso di come il Terrore Strisciante abbia manipolato tutti i pulsanti e i quadranti perché non ha braccia (o appendici di alcun tipo). La torcia si imbatte improvvisamente in un secondo Terrore Strisciante che viene trattenuto contro un muro da quelle che sembrano strisce di rivestimento in alluminio (il che mi fa chiedere che cosa abbia effettivamente mangiato lo zio Ben dato che degli unici due mostri che abbiamo mai visto, uno è legato al muro e l’altro è in giro per la campagna, ma non importa…). I due soldati tornano dall’esplorazione del velivolo e riferiscono la presenza della seconda bestia al colonnello Caldwell (la bestia è descritta come in grado di muoversi un po’… fornendo così, in modo tenue, una spiegazione di come Jeff e Ben siano stati mangiati all’interno del veicolo. Tuttavia, notando i problemi motori che deve affrontare un terrore completamente libero, il pensiero di un Terrore Strisciante non completamente mobile è lontano da ciò che considererei una minaccia). Vedendo che gli ultimi eventi richiedono una sorta di risposta militare, il colonnello Edwards decide di creare un perimetro attorno alla nave e un quartier generale locale temporaneo presso la stazione dello sceriffo. Di ritorno al quartier generale, il narratore continua informandoci che il colonnello Caldwell ha ricevuto i suoi ordini dalla “massima autorità possibile” ed è quello di mantenere la sicurezza e aspettare che arrivi un certo dottor Bradford. Apparentemente Bradford è una specie di luminare perché al suo arrivo assumerà il controllo completo dell’operazione. Dopotutto è “l’autorità principale sulle missioni spaziali”. La narrazione continua: “Martin era indignato per l’approccio intellettuale del governo a un mostro che aveva già ucciso e causato la scomparsa (??) dei suoi due amici “. Wow! Ucciso e causato la scomparsa? Una cosa proprio brutta da farsi, anche in quest’ordine! Per compensare la perdita dello sceriffo Ben, Martin viene nominato sceriffo temporaneo. Nel tentativo di sedare il sospetto pubblico, tutte le notizie per il pubblico arriveranno dall’ufficio dello sceriffo (sì, questo minimizzerà il sospetto!). Beh, in ogni caso, “In una sezione remota della contea” vediamo due adolescenti che si accarezzano su una coperta. La metà femminile di questa coppia è adorabile in bikini, ovviamente, per massimizzare il jiggling quando salta nella bocca del mostro (ooops! Spero di non aver anticipato niente!). Il romantico pomeriggio è interrotto da un ruggito di un leone (!!) e vediamo il mostro che si trascina verso la coppia. Il mostro si muove molto più velocemente quando vediamo le cose in Monster POV Cam, permettendogli di attraversare a velocità prossima a una camminata lenta, al contrario del suo normale ritmo da lumaca. Dopo aver usato la Monster Cam, il mostro appare all’improvviso accanto alla coppia. Mentre il ragazzo inizia a correre (gli uomini possono essere codardi, ma sono intelligenti), la ragazza urla e si distende sulla coperta, aspettando pazientemente il Terrore per unire i piedi in modo che possa mangiarla meglio. Quando il mostro assale il suo piatto del giorno, si piega in modo che la ragazza possa saltellargli meglio in bocca, facendola barcollare (l’urlo della ragazza è ripetuto più volte durante l’intero attacco, anche se solo i suoi piedi sporgono dalla bocca della bestia). Di ritorno sulla nave spaziale, Martin, Brett e il vice Barney stanno discutendo su come nascondere la scomparsa dello sceriffo Ben e del Ranger Jeff. Il colonnello Caldwell ha ordinato loro di inserire una storia sul giornale affermando che sono a una battuta di pesca nella Columbia Britannica (!!!). Sì, ottima idea, quella storia non attirerà nessun sospetto! Barney si allontana per piazzare la storia fasulla sul giornale locale quando arrivano il colonnello Caldwell e il dottor Bradford. Le introduzioni vengono effettuate tramite la finestra di dialogo doppiata che non corrisponde alle labbra dei personaggi. (Non hanno avuto accesso allo script quando sono stati doppiati nella finestra di dialogo?) Il senso di irrealtà aumenta quando non solo il dialogo non è sincronizzato con le labbra dell’attore, ma non è nemmeno in accordo con chi sta effettivamente parlando, ad esempio, sentiamo parlare Brett mentre le labbra del dottor Bradford si muovono, o il dottor Bradford sta parlando quando le labbra di nessuno si muovono, e così via. È come una specie di spettacolo di ventriloquio all’inferno. Apparentemente il regista ha rinunciato e ha semplicemente ripreso con la narrazione. Bradford parla con Martin mentre il colonnello Edwards esce di scena con Brett. Sebbene Bradford consideri questo contatto con una razza aliena come “una magnifica opportunità per l’umanità”, sceglie di aspettare certe attrezzature (?) prima di entrare nella nave. Martin chiede a Bradford (il narratore ci dice) come intende proteggersi dalla creatura. Bradford risponde (tramite il narratore) che “non era venuto qui per essere vittimizzato né dalle proprie o dalle paure della creatura [sic]” (come uno potrebbe essere vittimizzato dalle paure della creatura è inspiegabile). Più tardi quella notte, vediamo Brett lavare i piatti a casa, mentre Martin e Barney si intrufolano nella sua casa per sorprenderla. Barney si siede tranquillamente sul divano mentre Martin punta in cucina e si insinua dietro di lei afferrandola e spaventandola, quindi iniziano darsi da fare. È bello vedere che Martin sta affrontando gli eventi della giornata in modo impetuoso: un UFO si schianta, un alieno mangia due dei suoi amici più cari, incluso suo zio (proprio davanti ai suoi occhi), e Martin può ancora giocare con Brett, beh, almeno non si porta il lavoro a casa. Dopo aver aspettato sul divano mentre Martin e Brett si baciano in cucina, Barney perde la pazienza e dà un forte “AHEM!”. Interrompendo il bacio, Brett saluta Barney e gli porta da bere. In un tentativo totalmente ridicolo di caratterizzazione, Martin si unisce a Barney sul divano per un drink mentre il narratore ci racconta di come i due amici hanno iniziato ad allontanarsi dopo il recente matrimonio di Martin. In altre parole: a chi importa? I tre amici si impegnano in una conversazione e, come al solito vediamo le loro labbra muoversi mentre la narrazione riprende: “Barney e Martin erano stati compagni per anni, ma ora che Martin si era sposato si stavano lentamente allontanando. Barney, naturalmente [?], Stava ancora frequentando tutte le ragazze della città. Martin non andava più d’accordo con lui non poteva non comprendere che la vita coniugale portasse con sé non solo nuovi problemi e doveri, ma anche la necessaria unione [sic] di un marito e una moglie. Da quando è iniziato il tempo, questo cambiamento nelle relazioni è probabilmente accaduto a tutti i compagni in circostanze simili. La vita ha il suo modo di far crescere i ragazzi. E con il matrimonio è arrivato il momento di Martin. La sua vita era ora Brett. Una vita che ha goduto a fondo.” Veramente interessante e vitale per la storia e, per enfatizzare il suddetto allontanamento tra Barney e Martin, Brett si avvicina al divano e si siede accanto a Martin. Gli sposi iniziano quindi a sbaciucchiarsi, mentre Barney si siede a disagio.

The Creeping TerrorCome notato prima, questi goffi tentativi di caratterizzazione sono eseguiti in modo così maldestro che invece di farci provare simpatia per i personaggi, lo spettatore si sente ulteriormente scocciato a causa della totale mancanza di credibilità di queste scene (la narrazione surreale certamente non aiuta nemmeno la causa del film … “La vita ha il suo modo di far crescere i ragazzi,” dammi una pausa!). Alla fine Barney mette la sua bevanda sul tavolo e lascia Brett e Martin senza dire addio, per non parlare del fatto che se ne sta andando. Wow! Che pathos! Che caratterizzazione! Nel frattempo, o il giorno dopo, o qualche volta, non so, il dottor Bradford entra nella nave (posso solo supporre che sia arrivato l’equipaggiamento). Veniamo informati che siamo il mattino dopo. È la stessa mattina in cui Bradford si trovava? Quale mattina è questa? Indipendentemente da ciò, è mattina. Una donna, Betty Johnson (wow! Mi chiedo quanti secondi ci sono voluti per inventare quel nome!), Sta salutando suo marito, “ma per l’ultima volta”, aggiunge il narratore con un tono inquietante. Betty entra nella stanza di un bambino che piange. Prendendo la temperatura del pargolo (che potrebbe essere stata più facilmente con il pannolino rimosso), Betty fa del suo meglio per mostrarsi preoccupata. Dopo alcuni secondi, rimuove il termometro e controlla la temperatura. (Tutto ciò è davvero necessario?) In una rara linea di dialoghi reali, dice “Povera bambina, ti sentirai meglio presto.” Com’è dolce sentire effettivamente un attore parlare. Inquadratura esterna per vedere il terrore avvicinarsi alla casa. Altra inquadratura per vedere Betty che appende il bucato. All’improvviso i cespugli cominciano a tremare e a frusciare. Questo può solo indicare che il “terrore” sarà presto sperimentato. Con fare sicuro, il mostro esce da dietro i cespugli e inizia il suo laborioso approccio. Dopo aver visto la creatura, Betty urla (in silenzio… manca la colonna sonora, lo sappiamo), e rimane ferma abbastanza a lungo da permettere al mostro di mangiarla. In un momento commovente, vediamo il bambino piangere nel suo letto, per poi tagliare fuori la sequenza per vedere la linea della biancheria, senza mamma (se si guarda attentamente, si può vedere uno sbuffo di fumo venire dalla parte destra della ripresa, ovviamente da un fumatore accidentale di sigarette fuori campo… incredibile!). Tornato alla nave, il dottor Bradford continua il suo esame dei controlli alieni. Trasforma manopole e interruttori, mentre agisce scientificamente. Un ago su un quadrante oscilla violentemente avanti e indietro, ma lentamente, lentamente, si ferma. Bradford sorride. Gran bella cosa la scienza. Da un’altra parte, a un certo punto, un ragazzo, Bobby e il suo corpulento nonno stanno pescando in un ruscello. Il ragazzo si allontana mentre la musica soft suona in sottofondo. Bobby finisce per inseguire una lucertola attraverso una fila di cespugli, scendendo sempre più in profondità nel sottobosco. Spero di descriverlo in un modo che trasmetta più noia possibile. La miseria ama la compagnia. Il nonno continua a pescare, mentre le sequenze del mostro vengono occasionalmente intercalate per favorire un senso di presagio, almeno credo. In qualche modo rendendosi conto che il pericolo li riguarda, il nonno chiama Bobby che è impegnato a frustare un cespuglio con un bastone (!). Quando il nonno cammina attraverso il sottobosco, Bobby scorge il mostro (sottintendendo uno sguardo “spaventato”). Dopo che Bobby viene mangiato dalla bestia (fuori dalla cinepresa), anche il nonno lo vede. Usando la Monster-Cam!, The Creeping Terror cattura il nonno e lo divora. Sfortunatamente, non vediamo questo tizio che si fa strada nella bocca del mostro. Ripensandoci, forse è meglio così. Non sarebbe ironico se l’alieno morisse perché il boccone (leggi: nonno) gli si è bloccato in gola? Amici, ho visto troppi di questi film, avete ragione. Ora vediamo una conversazione tra Bradford e Martin. Sottolineo il fatto che “vediamo una conversazione”, al contrario di sentirlo. Come al solito, il narratore ci riempie di quello di cui gli attori potrebbero effettivamente parlare.

Entro quarantotto ore, il dottor Bradford aveva esaminato da vicino la creatura e la nave spaziale … e raggiunse una serie di conclusioni: era sicuro che la creatura provenisse da oltre il nostro sistema solare [Ma va! Lo pensi davvero? Geniale!], Perché si adattava al nostro ambiente così rapidamente … e nessun pianeta o stella morta [??] vicino a noi ha condizioni simili alla Terra.” Non riesco a enfatizzare quanto sia bizzarro vedere le persone parlare mentre un narratore dice qualcosa che sembra totalmente estraneo alle espressioni facciali delle persone che parlano. Per esempio, quando discutiamo della teoria del “pianeta o stella morta”, vediamo Bradford accendere una sigaretta, poi ridacchiare e sorridere. Davvero snervante. Tornati alla nave, siamo informati che Barney ha ricevuto una chiamata frenetica da Mrs. Brown la donna non ha avuto più notizie da suo marito o dal nipote. L’ultima volta che li ha visti è stato quando sono usciti per andare a pescare a Willow Creek. Martin ordina a Barney di organizzare una squadra di ricerca, ma non cerca vicino alla nave spaziale “per motivi di sicurezza”. È tempo di sbafare ancora un po’ di adolescenti, almeno secondo il nostro narratore: “Quel pomeriggio … un gruppo di ragazzi si è riunito per, come spiega il vocabolario: un incontro informale con musica folk e talvolta ballo. Detto in altre parole un hootenanny [!!!].”

Ora vediamo questo hootenanny in pieno svolgimento: ragazzi che suonano, qualcuno che suona una chitarra e canta (in loop), qualcuno che suona i bonghi, beh, sentiamo bongo drums sulla colonna sonora, ma nessuno all’hootenanny ha una batteria, quindi vai a capire.

Nel caso in cui non ci fossero già stati abbastanza sbaciucchiamenti in questo film, una coppia amorosa si allontana dalla zona per pomiciare in santa pace. Sfortunatamente, i ruggiti del mostro infrangono l’atmosfera romantica e i due arrapati vengono mangiati e deglutiti. Certo, ci vogliono alcune regole basilari: guarda in alto, state seduti abbastanza a lungo da permettere a un povero mostro affaticato di prenderli, e poi mangiali. Non volendo che la fanciulla finisse sbafata, un tizio con la chitarra si precipita e prende a chitarrate il mostro con il suo strumento. Dopo un paio di inutili tentativi, il nostro si sdraia a terra e lascia che il mostro lo divori. Inutile dire che i ragazzi rimanenti si siedono pazientemente e urlano mentre il nostro chitarrista viene deglutito, quindi diventano loro stessi vittime. In risposta a “più richieste di persone scomparse, Martin e Barney vengono inviati a indagare sulla scena del “grande massacro all’ Hootenanny del 1964″. Con un’altra delucidazione narrativa:  “Questa scomparsa di un grande gruppo di persone, insieme ad altre segnalazioni di persone scomparse, ha portato Martin ad una sola conclusione: deve esserci un altro mostro ed è a piede libero”.

E la prima coppia che è stata attaccata? L’uomo è stato chiaramente visto scappare, quindi non avrebbe fatto un rapporto “Mostro in libertà”? Forse non ha riportato l’attacco del mostro perché sarebbe sembrato un vigliacco per aver abbandonato la sua amica alla bestia tremante. Dopo aver ascoltato la teoria di Martin, Bradford e il colonnello Caldwell decidono di chiamare Washington. Dopo una breve discussione telefonica, a Caldwell viene detto di “seguire il proprio giudizio”. Wow, grazie! Caldwell è anche avvertito “che in nessun caso si deve allarmare la popolazione”. Penso che sia un po’ tardi per questo, visto che nelle ultime 72 ore almeno 10 persone sono scomparse. Comunque, a Martin viene assegnata l’estremità nord della contea. Per cercare di capire, come si sia giunti alla conclusione che il mostro non si trova nelle estremità Sud, Est o Ovest è cosa che noi non possiamo capire. Siamo debitamente informati che mentre Martin e Barney lo stanno cercando, il mostro si sta “dirigendo verso la sala da ballo della comunità” (sì, non tutte le comunità ne hanno una, non lo sapevi?). Come ci si aspetterebbe, dopo che circa una dozzina di persone sono state disperse, la comunità decise di tenere pure lei un ballo. In effetti, ci sono almeno quaranta persone che partecipano al ballo, apparentemente nel mezzo della giornata. Aaah, niente come un ballo del primo pomeriggio alla Community Dance Hall per aiutare a dimenticare il fatto che le persone stanno cadendo come mosche. I nostri occhi sono ora attratti da scene di cosce esposte davvero impressionanti. Facciamo il punto. Un ragazzo ubriaco che va in giro a rubare i drink delle persone (nel bel mezzo del giorno?). Stacco sul mostro ruggente che si fa strada attraverso un campo. Una ragazza si è appena arrabbiata con il ragazzo ubriaco, perché, beh, non lo so. Aspetta, torna a ballare. Mostro che striscia, urlando. Non abbiamo visto tutto questo prima? Amico, una scena può durare così a lungo? Voglio dire, hai davvero bisogno di avere una scena di 5 minuti che mostri un Terrore strisciante che si fa strada verso una sala da ballo? Si balla, si balla, si balla. Donna che urla. Sì, all’improvviso, e ragazzi intendo proprio improvvisamente, il mostro è dentro la sala da ballo e mangia le persone. Non intendo dire che all’improvviso entri attraverso l’ingresso… voglio dire che improvvisamente è sulla pista da ballo a mangiare i ballerini terrorizzati (puoi anche notare che il mostro è mostrato sul lato della stanza, lontano dall’ingresso, quindi immagino che si sia magicamente teletrasportato in quel punto). Per trasmettere il senso di panico e terrore, uno spettatore, ancora seduto in la sua sedia esclama “Dio mio! Cos’è?” Sto facendo del mio meglio per essere preoccupato per le persone che cercano di fuggire dalla sala da ballo, però è un po’difficile quando:

1) Le persone semplicemente camminano verso le porte di uscita (sono abbastanza veloci da allontanarsi dal mostro, ma penserei che dovrebbero essere un po’più entusiaste di andarsene…);

2) Il mostro ha grandi difficoltà a farsi largo tra i tavoli da gioco e le sedie pieghevoli;

3) Le persone riunite alle porte di uscita non si preoccupano affatto di uscire dall’edificio.

Il mostro alla fine si fa strada verso la folla di persone radunate all’uscita. Possiamo quindi estasiarci con diverse sequenze di dimenamenti di gambe delle donne che scivolano giù per l’esofago del mostro (gli uomini d’altra parte, sono divorati con molto meno filmati, ma è noto, ormai, che ai mostri piacciono di più le donne. Mostri sì, ma scemi no!). Questa è una scena davvero assurda. Ecco, l’ho detto.

Mentre i ballerini si lanciano nelle fauci del mostro, Martin e Brett sono seduti in una macchina di pattuglia a fare… (!!!). Il nostro narratore cerca di coprire questa dolorosa violazione della professionalità dicendo “Mentre Martin e Brett si stanno prendendo una pausa dalla ricerca …” (non sto scherzando !!!). Comunque, dopo l’attacco ai ballerini, l’esercito ha deciso di distruggere il mostro e i due sono chiamati per aiutare (anche Brett infatti arriva). Visto che sono passati quasi 10 secondi senza vedere persone che scompaiono, abbiamo adesso una scena che mostra la gente pappata. Questa volta, invece di un’autopattuglia, abbiamo una decappottabile. Vediamo (attraverso lo stesso filmato stantio e riciclato del mostro) che il Terrore si sta avvicinando a Lover’s Lane (stranamente abbastanza popolato nel bel mezzo della giornata…). Ecco, puntuale come una cambiale in scadenza, il nostro narratore che elargisce il suo commento: “Chiunque abbia vissuto quella catastrofe e sia sopravvissuto non sarebbe mai più tornato” (e quelli che non sono sopravvissuti se ne andranno di nuovo?). Allora ok. Il mostro mangia un paio di bambini, passando completamente inosservato dalle coppie nelle altre macchine. Per qualche ragione, un uomo è seduto da solo nella sua auto a fumare la pipa e a guardare l’intera scena. Presumo che sia il pervertito della contea o un personaggio di una sub-trama persa che non è stato completamente modificato dalla sequenza finale. Il mostro cerca invano di divorare un altro paio di ragazzi che creano un’ingegnosa tattica dopo averci probabilmente pensato a lungo: scendono dalla macchina e scappano. Il mostro si dirige verso una macchina con le parole 23 Skidoo impresse sul parafango. Il tizio dentro spinge la sua portiera in faccia alla creatura, facendole perdere i sensi (?), poi cerca di avviare la macchina (la macchina non parte… ma guarda la trovata: chi l’avrebbe mai pensato?). Il mostro mette la punta piatta della sua testa sotto la macchina, la ribalta come una frittella e si trascina laboriosamente a mangiare gli occupanti inconsapevoli come se fossero in una lattina di frattaglie (come poi la bestia in realtà sia riuscita a far uscire le persone dalla macchina, forse risucchiandole fuori dai finestrini, è cosa per cui sono grato di non aver visto quella sequenza… semmai ci fosse stata…).

Era passata quasi un’ora”, continua il nostro narratore invisibile, “prima che Caldwell venisse a conoscenza del nuovo devastante attacco del mostro. Il colonnello Caldwell non perse tempo nell’ordinare ai suoi uomini di entrare in azione. Era a questo punto che Bradford intervenne: egli chiese che il mostro fosse preso vivo a tutti i costi. Le proteste del colonnello sui morti e sui dispersi non hanno fatto alcuna impressione su Bradford. Caldwell assicura Bradford che non avrebbero distrutto il mostro se solo potevano evitarlo. “

Sì, nessun film di fantascienza sarebbe completo senza che la scienza e i militari non litigassero su questo piccolo problemino (La Cosa da un altro mondo docet) I soldati scoprono dove si trova il mostro e si spostano per l’attacco, tutti e sette (ratta-tat-tat… ratta-tat-tat). Martin, Barney e Brett guidano e conversano con Caldwell e Bradford. Il narratore ci dice che Martin e “il suo gruppo” devono essere “una seconda linea di difesa … da usare solo se necessario [e se Martin e Brett non sono impegnati a scamparsela]” (mi sento già più sicuro). I soldati si avvicinano al mostro e sparano selvaggiamente. Per simulare di essere stati colpiti da proiettili, il mostro è stato spolverato di talco (o farina, a seconda di quale fosse il più economico, molto probabilmente). Si può vedere che qualcuno rimorchia il mostro tramite lunghi cavi ogni volta che viene colpito, producendo una nuvola di polvere nel punto d’impatto. Dire che questi effetti speciali siano completamente poco convincenti sarebbe un eufemismo. Sono orgoglioso di dire che ho servito tre anni nella fanteria degli Stati Uniti, quindi sono rimasto un po’ inorridito quando ho visto le tattiche mostrate da questa cosiddetta Special Unit. In realtà, dovrebbe essere dolorosamente ovvio a chiunque che quando un gruppo di soldati si ammucchia e apre il fuoco i ragazzi nella parte anteriore verranno colpiti. Eppure, è solo una scena così stupida che ho dovuto commentarla. L’esercito ci ha anche insegnato che è possibile stare a una certa distanza dal bersaglio quando si spara con un fucile. Questa squadra di soldatucoli è ovviamente troppo avanzata per tali tattiche mondane visto che invece scelgono di stare direttamente di fronte al mostro quando sparano. Questa tattica tuttavia rende molto più facile finire nella bocca del medesimo. Dopo aver perso il 70% della sua squadra a causa del mostro (cioè cinque uomini, la maggior parte dei quali è inciampata uno sull’altro e sono caduti in una grande pila in modo che il mostro potesse convenientemente mangiarli come se fossero un hamburger), il sergente, un uomo scosso, riporta il tragico evento al colonnello Caldwell. Dopo aver sentito il sergente che ha raccontato l’offensiva fallita, Caldwell decide che gli rimane solo una scelta: le granate (perché non lo hanno fatto prima? Film stupido). Bradford cerca di fermare Caldwell e in una linea rara di dialoghi reali, Caldwell gli risponde “Togliti di mezzo!”. Caldwell è “più preoccupato di salvare vite umane rispetto al progredire della scienza” (sì, perché il progresso della scienza non ha mai salvato vite prima…), prende la situazione nelle sue mani e si allontana per far fuori il mostro stesso, con il due soldati sopravvissuti come riserva. Caldwell avanza verso il mostro, inciampa su qualcosa (niente in realtà), si mette le mani sopra la testa e la granata esplode. Quando il fumo si dirada, il mostro giace immobile sul terreno assomigliando, beh, a una pila di vecchi tappeti. Bradford ha un momento di genio e parte nel camion. Martin e Brett saltano nella macchina della squadra e, dopo aver quasi messo in stallo la macchina quando ha messo la frizione, gli danno la caccia. Ritornando all’astronave, Bradford striscia sotto l’imbarcazione ed entra nella cabina principale (c’è ancora una guardia sulla nave anche se tutti i membri dell’Unità speciale sono stati mostrati nell’attacco precedente, da dove proviene qualcuno di questo tipo? Forse è solo un volontario amichevole della comunità). All’interno della nave, Bradford si dirige verso un pannello di controllo, capovolge un interruttore e il pannello di controllo esplode (??). In seguito lo vediamo strisciare fuori dal veicolo spaziale coperto di sangue finto e ustioni (non ti rendi conto, pirlone, di aver premuto accidentalmente il pulsante “ESPLODI” sul pannello di controllo?).

L’esplosione ha allentato la bardatura del mostro e gli ha permesso di scappare.” Questa esposizione è confermata da un colpo del mostro che attacca e uccide la sentinella solitaria a guardia della nave spaziale (come mai il mostro è uscito così in fretta? È strisciato fuori anche lui da sotto la nave?). Sorprendentemente, Bradford riesce a strisciare via, il che vuol dire che è abbastanza veloce per sfuggire al mostro. Ahimè, il ferito Bradford non riesce a superare il Terrore Strisciante e alla fine viene attaccato. In qualche modo riesce a respingere la bestia spingendola via con le sue braccia. Proprio prima che le cose si facciano brutte per Bradford, Martin corre nella macchina di pattuglia e la scaraventa contro la seconda bestia, uccidendola. Martin e Brett saltano fuori dalla macchina della polizia e cullano lo scienziato morente tra le loro braccia. Questa scena toccante, naturalmente, non è completa senza una piccola narrazione: “Martin ha cercato di aiutare il dottore, ma non c’era tempo. [Non ha avuto il tempo di aiutare?] Bradford ha detto a Martin quello che aveva appena confermato [è stata data conferma facendosi esplodere un pannello di controllo in faccia?] Che questi mostri erano animali da esperimento altamente specializzati [mi dispiacerebbe vedere la versione non specializzata…]. Erano infatti laboratori mobili, che consumavano gli esseri umani per analizzarli chimicamente: indubbiamente per rilevare le debolezze nella specie umana. ha detto a Martin che le informazioni sono state fornite al computer nella navicella [sic] Ora che entrambi i mostri erano morti, il computer avrebbe attivato un trasmettitore per inviare i risultati nello spazio esterno, Martin sapeva cosa doveva fare.

Martin si arrampica sulla navicella spaziale e “sente il generatore del trasmettitore kick-on”. Nel disperato tentativo di impedire che le informazioni vengano inviate nello spazio, Martin inizia a battere sul pannello di controllo con la sua pistola. Beh, in effetti, lo ha quasi pestato. Si può vederlo rallentare e fermare il suo braccio prima di entrare in contatto con gli strumenti. Vedendo che il suo revolver di servizio non serve, Martin tira fuori una pipa (!!) dal muro della nave e inizia a martellare con quello. Credetemi, guardando qualcuno colpire qualcosa per oltre un minuto inizia a diventare noioso.

Quando il trasmettitore si fermò, Martin si sentì male,” berciò il narratore, “sì, evidentemente è così.” In realtà, non era così evidente per me quello che stava succedendo, ma comunque… “Al ritorno Martin, ha confessato il suo fallimento e ha chiesto a Bradford cosa fosse in serbo per l’umanità. Bradford era pessimista, ma sottintendeva che forse non tutto era perduto. Dopotutto,” disse loro,“la vastità dell’universo è incredibile. Se questi mostri provenissero dai limiti esterni, la loro casa potrebbe non esistere più, o se ritorneranno, forse l’uomo avrà abbastanza tempo per far fronte a loro e a coloro che li hanno creati. Solo Dio lo sa per certo. Queste furono le ultime parole di Bradford per chiunque su questa Terra potesse udirle

Sì, potremmo essere abbastanza avanzati per affrontarli se mai torneranno. Oppure potremmo semplicemente farci sbattere contro le nostre macchine. Anche questo funziona. È impossibile enfatizzare eccessivamente quello che è un pezzo di sterco economico e turgido come questo film. Non avrei mai pensato di vedere un film con meno dialoghi e più narrazioni di The Beast of Yucca Flats, ma The Creeping Terror realizza questa impresa scoraggiante

(Dennis Grisbeck)

Articolo tratto dal libro di Giovanni Mongini della Serie Chi li ha visti? numero 14
edito dalla Edizioni Scudo

L'Autore

Giovanni Mongini

Tra i maggiori specialisti mondiali di cinema SF (Science Fiction) è nato a Quartesana (Fe) il 14 luglio 1944 e fino da ragazzino si è appassionato all'argomento non perdendosi una pellicola al cinema. Innumerevoli le sue pubblicazioni. La più recente è il saggio in tre volumi “Dietro le quinte del cinema di Fantascienza, per le Edizioni Della Vigna scritta con Mario Luca Moretti.”

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